Actualización de regulación con respecto a licencias emitidas en el extranjero

El día de ayer, 7 de mayo del 2024, en el alcance número 88 del Diario Oficial La Gaceta, se publicó la reforma al artículo 91 de la Ley de Tránsito por Vías Públicas Terrestres y Seguridad Vial (en adelante, la “Ley de Tránsito”). Esta reforma marca un avance esencial para los extranjeros que se encuentran en el territorio costarricense.

Anteriormente, la Ley de Tránsito únicamente permitía a los extranjeros conducir en nuestro país con su licencia extranjera por un máximo de 90 días. Sin embargo, a raíz de la directriz DG-30-10-2023-AJ, de la Dirección General de Migración y Extranjería, se autorizó una permanencia máxima de hasta 180 días naturales para aquellos extranjeros que forman parte del Grupo A.

Tras lo anterior, se detallan los cambios y los nuevos beneficios para licencias extranjeras:

  • Los turistas y personas en tránsito con licencias de conducir extranjeras pueden conducir en Costa Rica, con el mismo tipo de vehículo que su licencia autoriza, durante el mismo periodo permitido por las autoridades migratorias;
  • Las personas extranjeras cuyo estatus migratorio se considere regular según la legislación nacional, incluyendo aquellos que estén en proceso de cambiar su categoría migratoria o de solicitar una prórroga, podrán conducir en Costa Rica mientras esperan la resolución final de su trámite migratorio; y
  • Los conductores con licencia extranjera que tengan un estatus migratorio aprobado o solicitado, así como los diplomáticos, cónsules extranjeros y funcionarios de organismos internacionales acreditados, pueden conducir en Costa Rica con una licencia nacional sin necesidad de un periodo mínimo de estadía continua en el país.

El uso de la licencia extranjera tendrá la misma validez que el periodo total de estancia permitido en el territorio costarricense. Esto permitirá a los extranjeros que gocen de 180 días de permanencia en Costa Rica, la posibilidad de conducir con su licencia extranjera.

Además, también nos encontramos frente a un gran avance para todas aquellas personas que se encuentran tramitando su residencia, ya que podrán conducir con su licencia extranjera y luego optar por una licencia costarricense sin un plazo mínimo de estancia.

Es importante destacar que los conductores extranjeros están sujetos a las mismas normas que los conductores con licencia nacional. Por lo tanto, deberán contar con una licencia vigente y cumplir con las normas de la Ley de Tránsito.

Esta actualización regulatoria no solo agiliza el proceso para los extranjeros que navegan por las vías públicas de Costa Rica, sino que también subraya el compromiso del país de facilitar una integración más fluida tanto para residentes extranjeros como para visitantes.

Si tiene alguna consulta adicional o desea nuestra asistencia, no dude en contactarnos en

Licda. Rosa Guillermina Aguilar Ureña
Socia / Co-fundadora


 

Update on Regulation Regarding Foreign-Issued Licenses

On May 7th, 2024, a significant regulatory update was published in issue number 88 of the Official Gazette, amending Article 91 of the Road Safety and Transit (hereinafter referred as, the “Transit Law”). This reform marks a pivotal advancement for foreigners in Costa Rica.

Previously, the Transit Law limited foreigners driving in the country with their foreign license for a maximum of 90 days. However, the Directorate General of Migration and Immigration, established a maximum stay of up to 180 calendar days for foreigners classified under Group A.

Following are the key changes and benefits outlined for foreign licenses:

  • Tourists and transit passengers holding foreign driving licenses are now permitted to operate vehicles in Costa Rica within the same vehicle category as their license allows, for the duration approved by immigration authorities.
  • Foreigners with regular migratory status, including those in the process of changing their migratory category or requesting an extension, are now eligible to drive in Costa Rica while awaiting the final resolution of their immigration status.
  • Individuals with approved or pending foreign licenses, as well as foreign diplomats, consuls, and officials of accredited international organizations, may now drive in Costa Rica using a national license without the necessity of a minimum continuous stay period in the country.

The validity of the foreign license will align with the total approved period of stay in Costa Rica. This provides individuals with a 180-day stay allowance in Costa Rica the opportunity to utilize their foreign license for driving purposes for the entirety of their stay.

Furthermore, this regulatory update also represents a significant step forward for individuals in the process of obtaining residency, as they now have the option to drive with their foreign license initially and later transition to a Costa Rican license.

It is crucial to emphasize that foreign drivers are subject to the same regulations as those holding a national license. Therefore, adherence to the rules outlined in the Transit Law, along with possession of a valid license, remains mandatory for all drivers.

This regulatory update not only streamlines the process for foreigners navigating Costa Rica’s roadways but also underscores the country’s commitment to facilitating smoother integration for foreign residents and visitors alike.

If you have any further questions or would like our assistance, please do not hesitate to contact us at .

Licda. Rosa Aguilar Ureña
Partner / Co-founder

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